Natural Hazards Underfoot

By Micheal Brunt, STEM teacher of KMIDS

Science can be defined as the profound knowledge that human beings have acquired and broadened through generations. It does not only help create the novel innovations fostering world progression, but also prevents humanity from the plague or disasters.

Seismology, for instance, is one of the crucial scientific knowledges assisting in studying and monitoring of earthquakes in hopes of predicting where earthquakes may happen in the future, so that humans can prepare for, and better understand the risks of these natural hazards. However, in the Pan-Asia, where there are many countries located in active seismic regions, there are no such established educational programs regarding seismology including community awareness of earthquake hazards and risks. Intending to change this and raise student and community awareness about earthquakes, Michael Brunt, one of KMIDS experienced science teachers, has conducted a study entitled “Broadening Earthquake Awareness Through a Pan-Asian Educational Seismic Network.”

Micheal Brunt, experienced STEM teacher of KMIDS

Teacher Michael Brunt states in his abstract of the mentioned study that:

“the geographic area of Pan-Asia is considered as one of the most highly active seismic regions in the world, producing some of the most powerful and violent earthquakes on record.”

He marks the important fact, and corrects the misconception that earthquakes rarely happen in some Asian countries, like Thailand. In fact, seismic events are likely to happen regularly in this region.

“Pan-Asia lies among the intersecting tectonic plates of Indian, Eurasian, Australian, Burma, Sunda, Philippine, and Pacific, with the countries bordering along the Ring of Fire. The region has produced over 160,000 seismic events in the last 50 years, ranging from magnitudes of 4.0 to the devastating magnitude 9.1 megathrust earthquakes in Sumatra, Indonesia in 2004 and 2011 in Japan.”

Earthquake Event by Pixabay

It is undeniable that Michael Brunt has considerable experiences of being a scientist as he was selected as a team counselor for the NASA Texas High School Aerospace Scholars (HAS) Program in July 2015, participated in the development of an educational seismology program through the installation of seismographs and operating software at selected schools across the island of Jamaica in April 2016, and in July 2014, Michael was selected as a communication educator specialist aboard the E/V Nautilus, Ocean Exploration Trust, Nautilus Exploration Program, GISR leg in the Gulf of Mexico.

Seismograph Station at KMIDS
Seismograph Station at KMIDS

 Therefore, earthquake education, as mentioned above, should be established in schools. Furthermore, as a teacher in a Thai-leading international school that focuses on technology and innovation, teacher Michael signified that the students can apply knowledge gained in the seismology classes for more advance learning in science and technology. Students will be offered opportunities to experience inspired scientific performance in the monitoring of real-time earthquake data.

“Within the framework of this program, participating schools will host their own seismograph station with teachers receiving training on Raspberry Shake seismograph, SWARM and jAmaseis analytical software, and are going to be introduced to online educational resources from IRIS, Raspberry Shake, and the USGS. School seismic learning programs help teach a broad range of subjects from physics to computer science, allowing students to become part of a global seismic monitoring effort and engage with real-time, scientific data with tangible outcomes.”

With his study, teacher Michael Brunt won the Best Presentation Award (the only such award given) at the International Research Conference for Science Education in February 2021. On behalf of the KMIDS Family, we would like to offer our sincere congratulations to him.

Michael Brunt won the Best Presentation Award (the only such award given) at the International Research Conference for Science Education

วิทยาศาสตร์เปรียบดั่งองค์ความรู้ขั้นสูงที่ได้มาจากการศึกษา ค้นคว้า และพัฒนาต่อยอดตามยุคสมัย นอกจากนี้แล้ววิทยาศาสตร์ยังถือเป็นศาสตร์ที่สำคัญที่ช่วยให้มนุษย์สามารถคิดค้นนวัตกรรมล้ำสมัยที่เปลี่ยนโฉมโลก และยังช่วยให้มนุษย์สามารถต่อกรกับภัยอันตรายต่าง ๆ ไม่ว่าจะเป็นโรคภัย หรือภัยธรรมชาติ

หนึ่งในศาสตร์ที่สำคัญในชื่อ Seismology (แผ่นดินไหววิทยา) นับว่าเป็นองค์ความรู้ที่มนุษย์ศึกษาค้นคว้า เพื่อรับมือกับปรากฏการณ์การเคลื่อนไหวของเปลือกโลกเพื่อการคาดคะเนการเกิดแผ่นดินไหวที่อาจจะเกิดขึ้นในอนาคตอันใกล้ และหาหนทางรับมือกับมัน ตลอดจนการทำความเข้าใจใน “ภัยธรรมชาติที่อาจรุนแรงมากขึ้นในอนาคต”

แต่ทว่า ศาสตร์ Seismology กลับไม่เป็นที่นิยมในหลักสูตรการเรียนของประเทศทั้งหลายในเอเชีย ซึ่งนับว่าเป็นพื้นที่เสี่ยงที่สำคัญต่อการเปลี่ยนแปลงทางเปลือกโลก ส่งผลต่อการเกิดแผ่นดินไหวครั้งรุนแรงที่สุด ในประวัติศาสตร์ที่ผ่านมา” ด้วยเหตุนี้ อาจารย์ ไมเคิล บรันท์ อาจารย์ผู้ทรงคุณวุฒิจากโรงเรียนนานาชาติ พระจอมเกล้าลาดกระบัง (KMIDS) ได้ค้นคว้าสร้างผลงานวิชาการมุ่งเน้นที่จะสร้างความตระหนัก ในภัยธรรมชาติและส่งเสริมการใช้เทคโนโลยีเพื่อศึกษามันในหลักสูตรการเรียนการสอน

Micheal Brunt, experienced STEM teacher of KMIDS

อาจารย์ไมเคิล กล่าวในผลงานวิชาการนี้ว่า:

“ภูมิประเทศส่วนใหญ่ของประเทศฝั่งเอเชีย แท้จริงแล้วจัดว่าเป็นพื้นที่เสี่ยงต่อการเกิดการเคลื่อนที่ของเปลือกโลก ส่งผลต่อการเกิดแผนดินไหวครั้งรุนแรงที่สุดที่โลกเคยมีมา”

ไมเคิลได้ชี้ให้เห็นถึงข้อเท็จจริงที่สำคัญว่า ประเทศในทวีปเอเชีย ซึ่งแน่นอนว่ารวมประเทศไทย อาจเกิดแผนดินไหวได้ตลอดเวลา

“ภูมิประเทศนี้ตั้งอยู่บนเปลือกโลกที่บรรจบกันระหว่างแผ่นเปลือกโลกของอินเดีย ยูเรเซีย ออสเตรเลีย พม่า หมู่เกาะซุนดา ฟิลิปปิน และ แปซิฟิก และมีพรมแดนติดกันกับประเทศของ “วงแหวนแห่งไฟ” และด้วยเหตุนี้เอง ภูมิประเทศดังกล่าวได้เกิดปรากฏการณ์แผ่นดินไหวมากกว่า 160,000 ครั้งในช่วงเวลา 50 ปีที่ผ่านมา จากความรุนแรงตั้งแต่ 4.00 แมกนิูด จนถึง 9.1 แมกนิูด โดยความรุนแรงระดับ 9.1 แมกนิจูดนี้นับว่าเป็นแผ่นดินไหวครั้งที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเกิดขึ้นในหมู่เกาะสุมาตรา ประเทศอินโดนีเซียในปี 2547 และ ที่ประเทศญี่ปุ่นในปี 2554

Earthquake Event by Pixabay

อาจารย์ไมเคิล ยังถือว่าเป็นนักวิทยาศาสตร์ผู้เชี่ยวชาญ เนื่องจากอาจารย์เคย (1) ได้รับเลือกให้เป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการศึกษาของ E/V Nautilus, Ocean Exploration Trust, Nautilus Exploration Program, GISR leg in the Gulf of Mexico ในปี 2557 (2) ได้รับเลือกให้เป็นที่ปรึกษาของ NASA Texas High School Aerospace Scholars (HAS) ในปี 2558 (3) และได้เข้าร่วมโครงการการศึกษาแผ่นดินไหววิทยาด้วยเครื่องมือวิจัย seismographs ที่ประเทศจาไมกา ในปี 2559

Seismograph Station at KMIDS
Seismograph Station at KMIDS

 ดังนั้น อาจารย์ไมเคิลได้ให้ความเห็นว่าประเทศในทวีปเอเชียควรมีการแทรกศาสตร์ Seismology ในหลักสูตรการเรียนการสอน และด้วยความเป็นอาจารย์ของโรงเรียนนานาชาติ KMIDS ที่เด่นด้านเทคโนโลยีและนวัตกรรมอันดับต้น ๆ ของประเทศไทย อาจารย์ไมเคิลมุ่งเน้นการใช้เทคโนโลยีเพื่อการศึกษาภัยธรรมชาติ ซึ่งสามารถเป็นประโยชน์ต่อนักเรียนได้มหาศาล เพราะนอกจากจะได้ศึกษาวิทยาศาสต์ขั้นสูงและเป็นนักวิทยาศาสต์ฝึกหัดแล้ว ยังได้มีความรู้การใช้เทคโนโลยีอีกด้วย

“ขอบเขตของงานวิจัยนี้คือการให้โรงเรียนที่เข้าร่วมโครงการได้เปิดสถานีการตรวจจับการเคลื่อนที่ของเปลือกโลก โดยมีอาจารย์ที่ได้รับการอบรมจาก Raspberry Shake seismograph, SWARM and jAmaseis analytical software เป็นที่ปรึกษา โครงการนี้จะช่วยให้นักเรียนได้เป็นนักวิทยาศาสตร์ฝึกหัดที่ช่วยสอดส่องการเกิดแผ่นดินไหวได้แบบเรียลไทม์ และศึกษาข้อมูลทางวิทยาศาสตร์ที่ได้รับเพื่อต่อยอดต่อไป”

ด้วยผลงานวิชาการนี้ อาจารย์ไมเคิลได้รับรางวัล Best Presentation Award จากสถาบันด้านงานวิจัยนานาชาติ “International Research Conference for Science Education” ด้วยการประสบความสำเร็จครั้งยิ่งใหญ่นี้ โรงเรียนสาธิตนานาชาติ สถาบันเทคโนโลยีพระจอมเกล้าเจ้าคุณทหารลาดกระบังขอแสดงความยินดี และส่งเสริมงานวิชาการของอาจารย์ที่เป็นประโยชน์แก่นักเรียนของเราต่อไป

Michael Brunt won the Best Presentation Award (the only such award given) at the International Research Conference for Science Education


King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang International Demonstration School

1 Thanon Chalong Krung, Ladkrabang, Bangkok, TH 10520